川剧艺术自打创立以来,曾一度融入了寻常百姓的日常生活。听川剧、看川剧、唱川剧是四川人最喜爱的娱乐活动。有一首《锦城竹枝词》唱道:“梨园全部隶茶园,戏目天天列市垣,卖座价钱分几等,女宾到处最销魂。”可见其热闹普及的盛况。过去,绝大多数民间戏班没有固定的演出场所,它们通常被称作“火把”戏班。所谓“火把”有两重含义:其一,戏班经常下乡演出,过去农村没有电,遇上夜场需点燃火把作为舞台照明,而乡民们也多是打着火把前来观看。其二,民间戏班的存亡是由演出市场决定的,一年中演出市场也有“忙”“闲”之分,温暖的季节和传统节庆期间,看戏的人多,属“忙”时,戏班组成也多;在太冷或太热的季节,观众数量锐减,属“闲”时,很多戏班便打烊,演员们各奔生路。这种忙时聚闲时散的运作方式,如火把的明灭,就是大多数民间戏班的生存状况。